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set, 2017

Milhares de mortes ligadas ao aumento do fentanil no fornecimento de drogas.

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PHILADELPHIA – Art Gutierrez chega à esquina da avenida Kensington e Somerset todas as manhãs para comprar heroína.

O que ele realmente está conseguindo no notório mercado de drogas ao ar livre da Filadélfia é a heroína atada com um aditivo ainda mais potente, muitas vezes em quantidades imprevisíveis que mesmo os antídotos não podem deixar de ser mortais. Esse narcótico, cada vez mais empalmado no fornecimento de drogas ilícitas da nação, é o fentanil, um analgésico sintético que exacerba a armadilha mortal da heroína. Nas cidades da América, está alimentando um vício mais profundo e tornou-se um dos assassinos mais proeminentes ligados à crise da droga do país.

“É uma nova epidemia”, disse Gutiérrez, de 42 anos, que dispara nas calçadas aqui em Kensington de dia e mergulha em edifícios abandonados para dormir de noite enquanto ele lida com vícios indulgentes. Ele viu seus amigos morrerem e dizem: “Se você pegar um saco puro de fentanil, esse Narcan não está trazendo você de volta”.

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Esta cidade, como muitos outros nos Estados Unidos, atolou em uma batalha contra o vício dos opiáceos, está vendo o aumento precipitado do fentanil ilícito. Uma vez que um jogador menor na crise da droga, o narcótico artificial – cerca de 50 vezes mais forte do que a heroína – está diretamente ligado a milhares de overdoses e um aumento chocante de fatalidades em todo o país, uma tendência particularmente notável nas áreas urbanas do país.

Em 24 das maiores cidades do país e nos municípios que as cercam, as mortes por sobredosagem relacionadas ao fentanil aumentaram quase 600% de 2014 para 2016, de acordo com os departamentos de saúde do condado em todo o país. De acordo com registros de overdose nas cidades analisadas pelo The Washington Post, havia 2018 overdoses fatais ligadas ao fentanil em 2014, um número que subiu para 3.946 no ano passado. Os funcionários estimam que haverá um número muito maior de sobredoses fatais relacionadas ao fentanil em 2017.

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Cook County, Ill., (Chicago) registraram um aumento de 2.700 por cento em overdoses fatais relacionadas ao fentanil, saltando de 20 em 2014 para 562 em 2016. Orange County, Flórida, (Orlando) viu suas 34 overdoses fatais de fentanil em 2014 triplicaram para 105 em 2016. E Franklin County, Ohio, (Columbus) passou de 13 dessas overdoses há dois anos para 111 em 2016.

Funcionários da lei e da saúde pública dizem que estão alarmados com a taxa em que o fentanil se infiltrou no mercado de drogas ilícitas e como está transformando o rosto da crise da droga, o que resultou em 60.000 sobredoses fatais em 2016, dos quais mais da metade eram Opióides.

“Se alguma coisa pode ser comparada a uma arma de destruição em massa no que pode fazer a uma comunidade, é fentanil”, disse Michael Ferguson, agente especial encarregado da divisão da Nova Inglaterra da Drug Enforcement Administration. “É fabricado a morte”.

O pico de overdoses fatais de fentanil na maior Philadelphia foi entre os mais íngremes. Em 2012, a droga foi associada a nove overdoses fatais, de acordo com o departamento de saúde. Até 2014, esse número cresceu para 100. As autoridades da lei da Pensilvânia apenas anunciaram os totais do ano passado: Fentanil foi responsável por mais de 400 mortes por overdose na Filadélfia no ano passado e mais de 2.000 overdoses fatais em todo o estado – marcando a primeira vez na história recente do estado A heroína não era a droga de sobredosagem mais mortal.

“A tendência não vai mudar, infelizmente”, disse Patrick Trainor, um agente especial da DEA na Filadélfia. “Não tão cedo.”

O Comissário de Saúde da Filadélfia, Thomas Farley, disse que a cidade está em média 100 mortes por overdose por mês em 2017, observando que o fentanil “jogou gasolina em um incêndio que já estava furioso”.

“Esta é uma crise de saúde que é pior do que já vimos”, disse Farley. “Isso matará mais pessoas do que a epidemia de AIDS. Você teria que voltar para a pandemia de gripe de 1918, se você quisesse começar a fazer comparações “.

Funcionários observam que, em alguns lugares, os examinadores médicos não testaram as vítimas de overdose por fentanil – que não aparece em todas as pesquisas padrão de drogas – até 2015, provavelmente causando uma insuficiência em sua letalidade até então. Mas eles dizem que o número bruto de mortes relacionadas ao fentanil no ano passado foi surpreendente.

“Trata toda demografia, raça, gênero, status socioeconômico”, disse Chuck Rosenberg, administrador interino da DEA. “Está em toda parte o tempo todo”.

O presidente Trump concordou na quinta-feira, afirmando que a crise dos opiáceos é uma emergência nacional, prometeu mais dinheiro e atenção ao problema.
“É um problema sério, como o que nunca tivemos. Sabe, quando eu estava crescendo, eles tinham o LSD, e eles tinham certas gerações de drogas “, disse Trump. “Nunca houve nada como o que aconteceu com este país nos últimos quatro ou cinco anos”.

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A epidemia de opiáceos nos EUA pode ser atribuída à década de 1990, quando a indústria farmacêutica começou a produzir novos analgésicos opióides, como OxyContin, que foram comercializados como mais seguros e menos propensos a abusar do que os medicamentos anteriores. Ao mesmo tempo, o estabelecimento médico aproveitou a noção de que a liberdade da dor é um direito humano e um “sinal vital”, bem como pressão arterial ou frequência cardíaca.

De repente, os analgésicos opióides foram prescritos para uma ampla gama de doenças. Em algumas comunidades já assoladas pelo desemprego e abuso de substâncias, médicos sem escrúpulos dispensaram os analgésicos em massa através de “moinhos de pílulas”. À medida que as autoridades procuraram reduzir as prescrições ilegítimas, o preço da rua dos analgésicos aumentou, enviando muitos usuários para a heroína relativamente mais barata, principalmente importada do México.

À medida que os usuários desenvolveram tolerâncias para a heroína, os negociantes em busca de algo mais barato e ainda mais fortes começaram a se misturar no fentanil ilícito – uma droga sintética que em sua forma jurídica às vezes é usada em anestesia para prevenir a dor cirúrgica. Em breve, mesmo quando as overdoses aumentaram, inúmeros abusadores de drogas buscaram a heroína mais poderosa com fentanil, e milhares de usuários ficaram presos à droga.

Amanda Bennett, de 26 anos, de Baltimore tornou-se adicta aos opióides depois de receber receita de oxicodona enquanto se recuperava de uma emergência em C. Seu vício passou de comprimidos para heroína, que então aumentou para a heroína atada com fentanil.

“Se não houver fentanil nele, não quero nada disso. Sou adicta ao fentanil. Se não houver fentanil nele, não me deixa bem “, disse Bennett, usando uma frase comum aos usuários de heroína para saber como as drogas os fazem sentir.

Bennett, cujos dois filhos, com idades entre 7 e 4 anos, vivem com sua madrinha, disseram que tentou uma estadia de reabilitação de 14 dias, mas a atração da droga era muito forte. A primeira coisa que fez depois de sair foi aumentar.

“Eu os fiz, me tragam alguns. . . . Eu não estava pronto “, disse ela. “Isto é tudo o que sei mais. É tudo o que sei “.

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O problema de fentanil de Miami entrou em uma visão rígida em julho, quando as autoridades lançaram resultados preliminares de toxicologia mostrando que Alton Banks, de 10 anos, morreu em junho com uma combinação de heroína e fentanil. O advogado do estado levantou a possibilidade de que Alton entrou em contato com as drogas em uma piscina da comunidade ou em sua caminhada em casa através de um bairro conhecido por ser um mercado de drogas ilícitas. Como qualquer contato com fentanil pode ser mortal, alguns departamentos de polícia enviam médicos com policiais em ataques para que possam tratar oficiais, se necessário. Um oficial em East Liverpool, Ohio, disse que acidentalmente havia overdose em maio depois de uma parada de trânsito quando ele usou sua mão para escovar o fentanil em pó do uniforme.

Embora muitas dessas sobredosagens no fentanil tenham procurado usar a droga, os profissionais de saúde e os funcionários da polícia dizem que as sobredosagens também ocorrem entre os usuários que não sabem que o opioide poderoso foi cortado em sua heroína – ou mesmo sua cocaína.

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Amber Snyder, 29, lembrou uma mudança no comportamento de seu pai nos últimos meses de sua vida. O discurso de Ray Snyder era lento e lento, ele queria dormir o dia todo, sua memória estava trêmula. Seu pai tinha sido um abusador de drogas durante o tempo que ela podia lembrar: álcool, crack, cocaína, heroína. Mas algo desta vez foi diferente.

Na última noite em que o viu, ela e seus pais haviam pedido takeout de um restaurante mediterrâneo de Chicago, sua tradição de sexta-feira. Depois do jantar, Ray Snyder recuou para o porão, onde costumava usar drogas. Ele foi encontrado morto várias horas depois.

Um relatório de autópsia do consultório do forense médico do Condado de Cook revelou a verdade para ela: Ray Snyder, 46, morreu em 17 de janeiro de 2016, com cocaína e, possivelmente, heroína em seu sistema. Também presente: fentanil.

“Eu esperava ver cocaína. Eu esperava talvez ver a heroína “, disse ela. “Mas não esperava ver fentanil”.

Um hospital em New Haven, Connecticut, tratou 12 overdoses, três deles fatais, em apenas um período de oito horas em junho de 2016 entre as pessoas que achavam que estavam usando cocaína que compraram nas ruas da cidade. O pó branco acabou por ser fentanil. Os registros de overdose na Filadélfia mostram que pelo menos 162 pessoas morreram no ano passado de uma combinação de fentanil e cocaína, uma dessas quase todos os dias. Em Nova York, que registrou mais de 600 sobredoses fatais relacionadas ao fentanil no ano passado, pelo menos 115 foram devidas a combinações de cocaína e fentanil.

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Autoridades e especialistas acreditam que a migração de fentanil para outros suprimentos de medicamentos apresenta grandes problemas. Daniel Raymond, diretor de políticas da Harm Reduction Coalition, disse que o fato de que o fentanil está aparecendo em cocaína em Nova York significa que quase certamente também será em áreas suburbanas e rurais.

“Fentanil terminando em grande quantidade de fornecimento de cocaína e atingindo usuários relativamente ingênuos seria uma coisa super perigosa”, disse Raymond.

O fentanil ilícito é frequentemente importado diretamente de fontes chinesas por correio ou vem do México, onde o medicamento é fabricado com compostos químicos, disseram especialistas e autoridades. Os negociantes então misturam o pó em outras drogas, tornando a potência imprecisa em doses às vezes letais.

No condado de Cuyahoga de Cleveland, o médico legista levantou preocupações sobre as tendências de overdose, culpando a cocaína com fentanil-laced por uma duplicação de mortes de fentanil afro-americanos no condado no ano passado. Os usuários de cocaína geralmente não sabem que podem encontrar um opioide perigoso quando usam.
Os registros mostram que houve 10 overdoses fatais em Cleveland que incluíram uma combinação de cocaína e fentanil em 2014. Dois anos depois, havia 141.

“Não me deixe morrer”

Tyrone Tavasci chutou sua filha de 18 anos, Emma, fora de seu Orange County, Califórnia, em casa depois de descobrir que estava usando drogas, enviando o adolescente para viver com seu namorado.

“Eu acabei de dizer que eu estava com medo dela e não queria vê-la seguir o mesmo caminho que eu caí”, disse Tavasci, 45 anos, que trabalha em serviços de recuperação após sua própria batalha com o uso de substâncias. Apenas um mês depois, sua filha implorava-lhe ajuda, e ele a colocou em um centro de reabilitação.

Não funcionou. Seis meses depois, em 22 de julho de 2016, o adolescente foi declarado morto, sua autópsia citando um coquetel de substâncias, incluindo cocaína, vestígios químicos de maconha, duas drogas prescritas e fentanil.

“Ela estava ciente do risco de opiáceos”, disse ele. “Ela teve um ponto de vista” eu sou indestrutível “e, quando se trata de coisas, não faz discriminação”.

Na Filadélfia, há cerca de 70 mil usuários de heroína, de acordo com uma força-tarefa de prefeito trabalhando para combater a epidemia de opiáceos. À medida que o fentanil mata mais usuários de drogas, o número de pessoas que procuram treinamento sobre como usar naloxona, um medicamento de reversão de overdose vendido sob o nome de Narcan, aumentou, de acordo com Elvis Rosado, que facilita treinamento em Kensington. Muitos querem usar Narcan como uma linha de vida, sabendo que podem precisar disso quando chegarem alto.

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“Por que ainda estou vivo?”

Na maioria dos dias, nos madrugadores, Gutierrez recebe o seu primeiro sucesso na heroína. A heroína foi vendida em Kensington há décadas, e o bairro, conhecido coloquialmente como Badlands, tem uma reputação de oferecer o tipo mais puro. A introdução do fentanil levou ao aumento da concorrência, e os concessionários agora visam o melhor preço e a maior potência.

Alguns dão um pouco de produto como uma tentação, mas as amostras vêm com uma captura mortal, disse Gutiérrez. Um saco do lote geralmente contém uma dose letal de fentanil. Se a palavra de uma overdose da bolsa letal se espalha, os usuários de drogas procuram o revendedor – porque sabem que o revendedor tem o produto mais forte, a melhor solução para o dinheiro.

Gutierrez disse que seu amigo sofreu uma alta e morreu em um prédio abandonado no início deste ano de uma amostra letal.

“Eles o atingiram com um toque”, disse ele. “O menino morreu instantaneamente. Ele tirou o último suspiro escorregando pela parede.

Gutiérrez volta aqui porque ele tem que fazer. A dor da retirada é insuportável.

“Todo osso em seu corpo dói”, disse ele. “Você recebe suores quentes e frios. Está a 90 graus para fora, mas você estaria congelando com o ganso. Não há meio termo.”

Mas quando as pessoas morrem ao seu redor, ele se pergunta por que ele sobrevive.

“Algumas das melhores crianças saem aqui e fazem um saco e morrem. Eles não merecem isso “, disse ele. “Por que ainda estou vivo?”

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Artigo traduzido e adaptado do Washingtonpost.

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